Кайман: исчезающий вид рептилий с многовековой историей

Самый маленький в мире крокодил — это кайман. В переводе «кайман» означает «пресмыкающееся», «крокодил». Эта разновидность принадлежит к семейству аллигаторов и составляет вид панцирных или броненосных ящериц. Подразделяется на очковых, черных и гладколобых. Кайман имеет короткую и широкую пасть с длинными и острыми зубами, длинный и мощный хвост, костные наросты вокруг глаз, и в отличие от классических крокодилов, их брюхо защищено панцирем. Длина в среднем 2-2,5 метра. В очень редких случаях могут достигать 6 метров в длину и веса до тонны.

Кайман похож на гигантскую доисторическую ящерицу. Есть исторический факт, связанный с этими рептилиями. В 1503 году при открытии островов в Карибском море Колумб дал им название «Черепаховые» из-за обилия разновидностей черепах в местной флоре. В 1530 году эти острова были переименованы, и их стали называть Кайман («Крокодиловые»). Дело в том, что на островах водились крупные ящерицы игуаны, которых по ошибке и приняли за крокодилов.

Продолжительность жизни каймана в среднем составляет 60 лет. В неволе живут до 20 лет и плохо переносят существование в неестественной среде.

Среда обитания

Кайманы предпочитают стоячие пресные воды, поэтому чаще всего встречаются в болотах, прудах и озерах, но могут жить и в притоках рек, где вода в меру солоноватая. Их называют санитарами водоемов, потому что кайманы предпочитают чистую воду. Грязь и умершие растения они вытаскивают на берег, тем самым естественно очищая водоемы от продуктов гниения. Кайманы населяют тропические и субтропические водоемы, поэтому среда их обитания — территория Центральной и Южной Америки. С трудом выживают в зоопарках и крокодиловых фермах. Требуют особых условий содержания и правильного питания. Обязателен водоем не менее 20 метров в длину. Питается в неволе говядиной, свининой, птицей, грызунами и рыбой.

Место в пищевой цепочке

Кайман – это опасный и прожорливый хищник. Затаившись под водой у самого берега, терпеливо поджидает свою жертву. Нападает стремительно и смертоносно. Ночью может с успехом охотиться и на суше, причем скорость его достигает 20 км/ч. Питается рыбой, птицами и мелкими млекопитающими. Взрослые особи могут нападать и на крупных животных, но это всегда связано с риском получить серьезные травмы. К сожалению известны случаи нападения каймана на человека.

Из-за толстой шкуры и смертоносной челюсти врагов у каймана фактически нет. Крупные хищники не рискуют нападать на этих рептилий за редким исключением. Известны случаи нападения на каймана одной из самых крупных кошек планеты — ягуара. Но это, скорее, можно назвать единоборством, и исход будет неясен до конца схватки. Чем старше особь, тем реже ей нужно добывать себе пищу. Взрослый кайман питается раз в два-три месяца. Единственную угрозу для этого ящера представляют люди, которые уничтожают их, когда территория обитания каймана находится в непосредственной близости от человеческого жилья.

Размножение

В возрасте семи лет кайманы готовы к спариванию и производству потомства. Самки откладывают яйца раз в два-три года. Брачные игры начинаются в мае и продолжаются до конца лета. Самец издает ревущий звук, привлекая внимание самок. Находя готовую к спариванию, проводит с ней несколько дней и продолжает искать новую особь. Самцы отстаивают свою территорию, и нередко между ними происходят кровавые схватки, в которых они могут серьезно пострадать.

Самки строят гнезда для вывода потомства, вырывая яму и обкладывая ее растениями и водорослями. Их гниение поддерживает в кладке яиц постоянную температуру в течение всего инкубационного периода, который продолжается два-три месяца. На протяжении всего этого времени мать неустанно находится около гнезда, охраняя свое потомство от многочисленных хищников, угрожающих будущему потомству. Полакомиться яйцами не прочь ящерицы, змеи и другие мелкие хищники. На охрану гнезда нередко заступают и самцы. Когда приходит время, маленькие крокодильчики длинной не более 20 см выползают из гнезда. Некоторые издают квакающий звук, давая понять самке, что без самостоятельной помощи ему не выбраться, и тогда мать выкапывает его и вытаскивает наружу, показывая путь к воде. Свое молодое потомство родители опекают 1,5 — 2 года, передавая свой опыт и навыки выживания в полном опасностей окружающем мире. Несмотря на их заботу, до взрослого возраста доживает не более 20% выводка.

Нападает ли кайман на человека?

Бывают случаи нападения каймана на людей. Однако это случается реже, чем у других крокодилов.

Кайман находится под угрозой исчезновения, и сейчас действует программа по разведению и восстановлению этого вида. В 60-70 годах истребление и отлов носили хаотичный характер, поэтому было истреблено до 90% этих редких пресмыкающихся. Между тем, кайманы регулируют популяцию таких опасных и редких рыб, как пиранья и капибар, что положительно влияет на экосистему рек и водоемов. Исчезновение каймана приведет к экологической катастрофе, последствия которой невозможно оценить, и от человека сейчас во многом зависит судьба этого отряда пресмыкающихся.